从《纸牌屋》看美国政治制度(下)

上篇文章中,按自己的理解整理了美国政治制度中的一些基本点,这篇着重结合《纸牌屋》这部美剧,整理下细节问题。

其实如果上篇中的内容都搞清楚后,理解剧情中剩下的问题也许并不太多。

1. 国务卿

《纸牌屋》在开局的时候,Frank以为自己能够顺利担任国务卿,而且也因为最终没能担任国务卿而非常气愤。那么国务卿到底是个什么样的位子呢?

国务卿是美国国务院行政部门的首长。需要注意的是,虽然美国和中国都有国务院的概念,但这两者之间还有很大差别。

美国国务院也是支持总统进行行政的联邦行政部门之一,而中国国务院则是整个中华人民共和国的中央人民政府,是最高的行政机构,其下才设立各个部门分管具体职能。美国的国务院有点类似于中国国务院下的一个部。中国国务院是总领各个部门,而美国国务院则是负责美国的外交事务,相当于中国的外交部。

但在美国,国务院是各个联邦行政部门中最重要的,因此国务卿也就是美国政府中的头号内阁成员,其地位在行政部门仅次于总统和副总统,而且如果在总统职位需要继承时,副总统、众议院议长和参议院临时议长不能出任时,由国务卿担当。

国务卿由总统提名,在《纸牌屋》第一季当中,总统准备提名迈克尔·科恩,但由于Frank把巴以问题的社论归于科恩,最终导致了其国务卿职位候选失败。

2. Frank的身份

House of Cards

纸牌屋

既然没能担任国务卿,那么Frank又到底是个什么身份呢?

从剧情背景可以得到,Frank是在众议员混了22年的老议员了(即11届,每届2年,众议员连任无限制),代表南卡罗来纳州。同时Frank又是众议院多数党(即民主党)的党鞭职务。那么“党鞭”又是什么职位呢?

剧情里其实也给出了介绍,Frank在争取教育改革法案在众议院党内通过时,涉及到了两个人,一个是众议院议长博奇(Bob Birch),也就是众议院多数党的老大,另一个是民主党在众议院的二号职位,多数党领袖(the leader of the majority)大卫(David Rasmussen),而Frank在党内排老三,就是“党鞭”(whip)。

《纸牌屋》里也对Frank党鞭角色的描绘很准确,就是想尽各种办法,保持党内意见统一,拉票和计票。由于党鞭有能力统一党内意见,所以地位也非常重要。

后面,Frank就一步步地走上了从副总统,甚至总统的位子。

3.  多数党与少数党

无论是在众议院还是在参议院,都有多数党和少数党的概念,很好理解,席位占最多的就是多数党,其他的为少数党。

需要注意一点的是,在《纸牌屋》中第一季中为了支持彼得·罗素的流域法案,Frank提醒党内投票时提到了,众议院内的个委员会主席职位只能有多数党议员担任,而少数党最高只能担任各委员会副主席职位。

4. 副总统去竞选州长

在《纸牌屋》中,原副总统马修斯放弃了副总统职位,而返回自己的加州去竞选州长。

在上篇中我们介绍了联邦制度,美国是联邦制国家。联邦意味着中央,代表整个国家,而个地方的州具有很大的政治权力。

而副总统,主要是协助总统处理联邦行政,宪法明确的权力就只有参议院议长和总统继承。参议院议长只有在参议院两党构成50:50的情况下才有关键的决定权,而总统继承则是指总统辞去职务时,副总统直接继承总统职位。

像在《纸牌屋》中,马修斯和总统的关系搞得不是很好,尤其在Frank挑拨之后。马修斯觉得自己在副总统职位上没有多大实权,没有意思,而且很顾念自己的家乡,于是最终回到加州竞选州长。

5. 立法流程

美国宪法的一个原则是三权分立,而国会是作为立法机构存在。议员的能力很大程度上是通过推动改革、立法来证明的。
立法的提案类型也有很多种,常见的有法令(Bills)、参众两院联署决议案等。

在《纸牌屋》第一季中的彼得·罗素(Peter)为了竞选州长而提起了流域法案,由于是在众议院发起,所以是以H.R.开头,即法案HR4913。

立法的大概流程如右图所示。

6. 总统继承顺序

看到《纸牌屋》第二季结尾,由于Frank采取的各种手段,使得总统的行动受到司法部门的彻查,最终不得不辞去总统职务。而Frank则直接宣誓就职总统职位,没有经过再次选举等流程。

上篇文章提到,美国宪法最初只有最基本的七条,而后续又有很多修正。其中1967年的第二十五次修正案中,规定了总统的继承顺序。大概如下:

  • 副总统兼参议院议长
  • 美国众议院议长
  • 美国参议院临时议长
  • 美国国务卿
  • 美国财政部长
  • 美国国防部长
  • 美国司法部长
  • 美国内政部长
  • 美国农业部长
  • 美国商务部长
  • 美国劳工部长
  • 美国卫生与公众服务部长
  • 美国住房与城市发展部长
  • 美国运输部长
  • 美国能源部长
  • 美国教育部长
  • 美国退伍军人事务部长
  • 美国国土安全部部长

所以最后,Frank成功登上总统的宝座。

本文就将《纸牌屋》里的一些美国政治制度相关的问题整理到这,欢迎大家补充问题和对应解答。

参考:

http://zh.wikipedia.org/wiki/%E7%BE%8E%E5%9C%8B%E7%B8%BD%E7%B5%B1%E7%B9%BC%E4%BB%BB%E9%A0%86%E5%BA%8F

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