从《纸牌屋》看美国政治制度(上)

清明节没有安排出门的计划,在家宅着,看看美剧,把《纸牌屋》好好地又看了一遍。

前一阵时间,Netflix推出了《纸牌屋》第二季,可以说是非常火爆的美剧。其中,纸牌屋以美国政治为题材,描述了民主党议员弗兰西斯·安德伍德在没能被提名国务卿之后,利用各种手段,逐步被提升为副总统,最后成为总统的故事。

片中用夸张的方式构造了各种戏剧冲突,剧情起伏跌宕,引人入胜。另外,从哪个剧中的故事来看,政治,也就那么回事儿。

由于《纸牌屋》是以美国政坛为背景,所以有必要了解一下美国的政治制度。当了解发现了很多政治制度细节后,会发现原来是这样一种情况,原片是这样的意思,正所谓“外行看热闹,内行看门道”。当然,我们都不是政客,绝对算不上什么“内行”,不过了解美国的政治制度对理解剧情还是非常有帮助的,本篇文章我就根据本人了解的情况粗浅地整理了一下,后篇会结合剧情重点解释几个剧中的情节。

我们在看《纸牌屋》的时候,会觉得剧情很吸引人,就和玩一个新鲜的游戏感觉是一样的,其实,政治就是一场游戏。但任何游戏,都有它的游戏规则,这里也是一样,美国政治也正是这样一场游戏,而最基本的游戏规则就是,美国宪法。美国的基本政治制度,或者政治游戏的玩法,都在这里面。

0. 美国宪法(Constitution)

在美国从邦联体制下正式转变为一个联邦制国家的时候,美国的宪法诞生了。最初,美国不过是欧洲国家在北美的几块殖民地,各自有各自的法律,没有统一的强有力的中央政权。1787年,当时的13个州的代表在费城召开制宪会议,而1989年宪法才开始正式通过和运作。

制宪的代表们在宪法中定义了美国的基本政治制度,是美国政治和法律的基础。其中规定了政府如何产生,人民如何选举,立法、行政、司法以怎样的形式进行,各方权利如何制衡等。

美国宪法最初主要就是七条。其中前三条主要规定了联邦政府立法、行政和司法的权限范围和组织运作,第四条说明了各州和联邦相应的义务和责任等,第五条规定了将来需要对宪法进行修正的具体程序,第六条则明确了宪法的法律地位,第七条规定了宪法生效所需要经过的程序。下面就来挑主要的看下。

1. 三权分立

所谓“三权”就是指立法权、行政权和司法权,“分立”就是这三部分权力不互通,能够互相制衡。

美国宪法中,第一条规定了立法机构的权力和组织。立法组织就是国会,包括参议院和众议院,宪法规定了其议员的选举和组成形式,规定了立法程序,也规定了国会的职权范围。而关于行政,宪法第二条规定了政府的组成,总统和副总统的选举过程和职能,规定了委任官员的程序和他们的职能。而宪法第三条中的司法,则是确立了美国联邦的法院系统,这个在《纸牌屋》中涉及的较少,只有第二季结尾的部分。

2. 国会两院

美国国会由上下两院构成,上议院就是参议院(Senate),下议院就是众议院(House of Representatives)。

美国一共50个州,每个州选举出2名参议员,所以美国参议院共有100个参议员,6年一届,但是选举周期是交错的,即2年进行三分之一(约33人)的换届,没有连任限制。参议院议长由副总统来担任,但其职能几乎仅在于50:50的情况下的决定性表决。

早期制宪的人,为了在国会中能有一批“更亲民”的议员,所以就有了由选民直接选出的议员(最初参议院是各州议会选举的,不过后来也是直接由选民选举)组成的众议院。共435个席位,按照人口普查中各州人口比例确定,2年一届,也没有连任限制。众议院议长由多数党(下面会解释)的领导人担任。

参议院和众议院人员数目不同,任期不同,权力不同(参议院拥有若干表列于宪法而未授予众议院的权力),内部各委员会分工也略不相同。

参议院和众议院都有多数党和少数党的概念,多数党是在院内人数最多的党,而其它的则为少数党。院内各委员会的主席都由多数党人来担当,而少数党最高职能担任各委员会的副主席职位。目前美国最主要的两大党派即为“民主党”和“共和党”,在参议院的多数党是民主党,而在众议院的多数党是共和党。

在众议院,议长是多数党最高的领导人,而且如果总统和副总统都不幸遇难,继总统职位的则是众议院议长。另外,除了这个多数党的最高领导人之外,还会另外有一个次之的位置,叫做“多数党领袖”(the leader of the majority)。再次则为“党鞭”(whip),负责保持党内意见统一。

3. 总统、副总统及各部门

“美国总统是美国的国家元首和政府首脑,同时也是美国行政部门的最高领袖与军队统帅”。从这个描述来看,美国总统的职能主要是体现在行政方面和军队统领方面。任期4年,可以连任一次。全国选举人票为538张,候选人至少获得270票才能当选。

副总统和总统在同一时间一起选举,要求一样。不过副总统看起来更像个闲职,因为仅仅当总统离开职位或者去世才能轮到副总统继承总统位置。此外就是,副总统任参议院议长,而仅仅当参议院席位出现50:50的情况,副总统的投票表决才有意义。

联邦的行政系统,除了总统和副总统,还有美国联邦行政部门、美国总统办事机构和独立行政机构。美国联邦行政部门包括美国国务院、财务部、国防部、司法部和内政部等15个部门。总统办事机构则包括白宫办公室等,而独立行政机构的典型例子就是CIA、美联储了。

在美国的联邦行政部门中,我们看不到“外交部”的字样,而却有内政部。实际上,美国的国务院主要职能就是处理外交事务,国务院部门首长是国务卿。而上面提到的司法部不是司法机构,而是行政机构,负责保障法律的执行。

除了上面提到的行政职能外,总统同时也能影响立法和司法。美国国会通过的法律需要总统来进行签署,而总统自然也就有否决权,此外总统还可以发表国情咨文等影响立法。美国总统有权任命最高法院法官等司法官员。

4. 联邦制度

以上整理的内容都是美国联邦相关的政治制度,而除了这些美国的政治体制还有其他组成部分。

美国是联邦制国家。联邦制由各个联邦成员组成,各成员单位先于联邦国家存在。联邦成员国在联邦国家成立之前,是单独的享有主权的政治实体。联邦政府只拥有在宪法中列举的有限权力,而其余未列明的权利都属于各州或者人民。

简单来说就是联邦相当于“中央”,而各个州就是“地方”。而和中国不同的是,“地方”的各个州有自己的法律和体系,具有很高的自治权力。

关于美国的基本政治制度理论,这篇就先整理到这。

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